15 de septiembre de 2014

La "guerra" americana contra los más capaces

Hoy vamos con un poco de retraso sobre el horario habitual de las 7 am., pero lo que sigue merecía la espera, ¡os lo aseguro!

Hace unas semanas que he leído la entrevista que Lisa Conrad  ha realizado al Dr. James R. Delisle y a renglón seguido le he escrito para pedirle autorización para traducirla, a lo que ha accedido gentilmente. Se lo agradezco, al tiempo que recomiendo su blog: Gifted Parenting Support. El original de la entrevista está AQUÍ para el que quiera leerla en inglés. Se ha publicado el 17 de Julio de 2014.

Muchas veces me habéis leído lo que pienso respecto a eso "de que los expertos no se ponen de acuerdo". Nada más falso e inexacto. Ya leeréis enseguida lo que opina el Dr. Delisle sobre la atención a los más capaces en su país y la fácil traslación que podría hacerse al nuestro.

Os recomiendo el libro que ha publicado recientemente y que da pie a la entrevista. El título no puede ser más duro: "Embruteciendo América...". (Dumbing Down America the War on Our Nation's Brightest Young Minds). 
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Gifted Parenting Suppont (en adelante GPS)
Para nuestros lectores que no estén familiarizados con su trabajo, ¿podría contarnos un poco a cerca de su experiencia en la educación de los alumnos más capaces?

Dr. Delisle
Comencé mi carrera en New Hampshire, como maestro de niños con discapacidad intelectual y emocional por el año 1975. La Educación Especial estaba entonces emergiendo hasta acabar convirtiéndose en la fuerza que es hoy, así que fue emocionante para estar al corriente de lo que entonces era una nueva tendencia en la educación.

Mi implicación con  los niños de alta capacidad llegó a partir del momento en el que uno de mis estudiantes, de quinto grado, fue diagnosticado como "perturbado emocional". Por mucho que intenté que Matt estuviese interesado en el trabajo escolar, nada parecía funcionar. Era un chico brillante, que podía leer, escribir, hacer operaciones, etc., pero me centré tanto en su mal comportamiento y aparente falta de interés, que nunca consideré la posibilidad de utilizar sus talentos como una forma de llegar a su mente y a su corazón.

Por último, en la desesperación total y con mi bolsa de trucos educativos vacía, decidí dejar de luchar contra Matt y puse la pelota de la instrucción en su tejado. Este chico amaba el aire libre y estaba interesado en el cultivo del azúcar de arce -un proyecto que implicó gran parte de su tiempo libre fuera de la escuela-, por lo que se convirtió en el vehículo que utilicé para llegar a este chico inalcanzable.

Pocos días después de alinear los intereses de Matt fuera de la escuela con mis metas como su maestro, comenzó a progresar, a rendir bien y a sentirse orgulloso de su trabajo. Después de dos años de enseñanza y al ver su éxito en el trabajo escolar, de acuerdo con sus intereses y capacidad intelectual, decidí que tenía que saber más acerca de la enseñanza de niños como él. Así que, empecé un programa de doctorado en educación de niños con alta dotación, que se centraba en personas como Matt -niños y niñas  con alta capacidad que no les va bien en la escuela porque la escuela no hace lo que necesitan. He estado en este campo de estudio desde entonces, como maestro, profesor, consejero, autor y padre.

GPS
El uso de la metáfora "guerra" en el título de su nuevo libro parece indicar que tiene sentimientos muy fuertes sobre el tema. ¿Qué le inspiró a escribir este libro en este momento?

Dr. Delisle
El subtítulo de mi libro es "La guerra contra las mentes jóvenes más brillantes de nuestra nación (y qué podemos hacer para contrarestrarlo)".

Sin duda esas son palabras fuertes, intencionalmente fuertes, por mi parte. Después de haber trabajado en este campo de estudio durante 37 años, me he cansado de los pasos pequeños y escasos avances que hemos logrado como nación para servir a nuestros escolares más dotados. Estos niños tienen necesidades educativas, intelectuales y emocionales que se diferencian de otros niños de su edad que se están desarrollando de forma más típica, pero ignoramos sus necesidades.

Si, como nación, hemos pensado que los estudiantes de alta capacidad tienen necesidades especiales, ¿por qué no se les incluye en las fórmulas de financiación federales como lo hacemos con los niños con discapacidades? En 2013, el presupuesto federal para los niños con discapacidades fue de 12.900 millones de dólares. ¿Para los niños más capaces?, la friolera de 5 millones de dólares. Si se estima que el 3% de los niños entre la educación infantil y el bachillerato tienen alta dotación, lo que supone unos 2,5 millones de niños en América,  esto significa que reciben 2 dólares de fondos federales para hacer frente a cada una de sus necesidades. ¡Una comida rápida cuesta más que eso!

El uso del término "guerra" en el título de mi libro no es una hipérbole o exageración, es sólo un reconocimiento honesto de que, como nación, hemos optado por no tener en cuenta las necesidades de los niños más capaces, que necesitan más de 2 dólares de apoyo cada año.

De hecho, se trata de una batalla local, estatal y federal para conseguir que las personas admitan que los niños más capaces necesitan oportunidades para seguir aprendiendo a su propio ritmo. Los recortes presupuestarios en el ámbito nacional para los programas de alumnos más capaces ha sido tan dramática, en la última década, que constituye una negligencia educativa.

GPS
La idea de "embrutecimiento" tiene graves consecuencias para la sociedad en su conjunto. ¿Qué consecuencias cree usted que tiene para Estados Unidos si esta tendencia no se invierte?

Dr. Delisle
¿Qué pasa si no detenemos "el embrutecimiento" de nuestras opciones educativas para los niños más capaces? Ya estamos viendo los resultados: la estatura de nuestra nación como una potencia educativa está en ruinas en comparación con muchos de nuestros vecinos internacionales.

Pero más importante aún que las comparaciones internacionales es el coste personal pagado por los niños a los que se les dice, en efecto, que no necesitan nada especial para sobresalir; que sus habilidades y puntos de vista no valen nuestra atención; que sentándose en una clase con niños de capacidades menores se aplacará su ego y los haremos más empáticos con estudiantes que tienen dificultades para aprender; que la alta capacidad es un mito, porque "todo el mundo tiene una alta capacidad en algo".

El sesgo ridículo contra los niños más capaces en las escuelas de nuestra nación procede de los llamados visionarios educativos, cuya vista se ve obstaculizada por la lente de la ignorancia profesional. Al prestar escasa atención a las necesidades de los niños más capaces, estamos desperdiciando un recurso que hará nuestra nación menos competitiva, menos significativa, menos respetada.

GPS
¿Qué responsabilidad tiene la comunidad en torno a los más capaces (padres, educadores, organizaciones) en relación el estado de la educación de éstos hoy?

Dr. Delisle
En parte, la razón por la que el campo de la educación de los niños más capaces no ha progresado mucho en 30 años se debe a la lucha interna que se produce en este campo de estudio. Mientras que algunas personas sostienen que los niños más capaces deben ser identificados y atendidos en programas para ellos, otros encuentran la etiqueta de "superdotado" desagradable y quieren eliminarla por completo. Tan tonto como suena, no podemos ni siquiera ponernos de acuerdo sobre una definición común de la alta capacidad o sobre cómo identificarlos.

Algunos quieren equiparar la alta capacidad con eminencia y talentos desarrollados, mientras que otros desean un enfoque más holístico de la misma, que abarque aspectos sociales y emocionales, no sólo los factores intelectuales. E incluso si, por algún milagro, pudiéramos llegar a un consenso de lo que la alta capacidad es, todavía estaríamos discutiendo sobre cómo deberían establecerse los servicios educativos. Las organizaciones estatales y nacionales que promueven las necesidades de los niños más capaces, y los profesionales que escriben libros y defienden sus teorías, harían un gran favor a estos niños si luchasen menos y cooperasen más.

GPS
¿Qué propone usted para cambiar el curso de esta guerra en contra de los jóvenes más brillantes de nuestra nación?

Dr. Delisle
Así que ¿qué es lo que defiendo para detener este "embrutecimiento"? Aquí están algunas ideas que vale la pena considerar:
  • En primer lugar, tenemos que proporcionar la misma protección legislativa para los niños de alta capacidad que damos a los estudiantes con discapacidades. Se debe tener el sentido común de comprender que, tanto si un alumno está en la parte superior como inferior al 3% de las capacidades intelectuales, en comparación con otros de su edad, tendrá algunas necesidades específicas que exigen más que el plan de estudios (currículo) estándar.
  • En segundo lugar, tenemos que adoptar un compromiso financiero nacional para los niños más capaces que abarque todo, desde medidas eficaces de identificación de los estudiantes con las mejores prácticas en la enseñanza, hasta los estudios longitudinales que nos muestran lo que funciona y lo que no. En mi libro, analizo extensamente cómo un desembolso de 400 millones de dólares, en un período de cinco años, podría cambiar el panorama para los niños más capaces en América. Este plan, desarrollado por uno de mis héroes personales y uno de las mejores figuras de nuestro campo, James J. Gallagher, sería un cambio de juego para cualquier persona preocupada por atender las necesidades de los niños más dotados. 
  • Una tercera sugerencia que analizo en mi libro es la posibilidad de utilizar algo de la absurda cantidad de dinero que gastamos anualmente en exámenes para algo que realmente ayude a los niños y maestros. Los miles de millones de dólares e incontables horas de clase dedicadas a la evaluación, están robando a todos los niños, dotados o no, los preciosos recursos que son más vitales para el aprendizaje.
En mi libro reviso otras áreas que necesitamos abordar, como por ejemplo, la definición de alta capacidad, de una vez por todas; el re-establecimiento de programas "pull-out"en primaria; y admitir que la promesa de la enseñanza diferenciada como el plan primario para atender a los niños más capaces es una manera ineficaz, barata para que las escuelas satisfagan las necesidades de niños con altas capacidades. Abordar estos retos no asegurará un mundo perfecto para los niños de alta capacidad de los Estados Unidos, pero sería un buen comienzo. Tal como concluyo en mi libro, atender a los niños más capaces no es nuestra elección - es nuestra obligación.


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Nota. Una relación completa de libros escritos por el Dr. Delisle puede encontrarse aquí.

12 de septiembre de 2014

¿Qué pasará en el sistema educativo en los próximos 5 años?

Ya hemos visto de manera fraccionada, pero consistente, que esto cambia a una velocidad de vértigo. El acceso a la información, que se produce de manera masiva cada segundo, lo comprobamos en la entrada anterior, la disponibilidad de dispositivos móviles de todo tipo y sus usos educativos, conforman un modo de abordar el aprendizaje cuando menos diverso al que estábamos acostumbrados.

La escuela (la Universidad) y los que en ella habitamos no podemos mirar hacia otro lado, precisamente porque estamos en un momento que nos permite recuperar de manera deicida y eficaz lo más valioso de la educación: las relaciones personales. Ahora los profesores, más que nunca, podemos ayudar a CADA uno de nuestros alumnos en su personal tarea de aprender y, casi con toda seguridad, habilitarlos para que nos superen.

Tiene todo ello una importancia capital en el desarrollo del talento y de los alumnos más capaces, ya que en la medida en que el aprendizaje se personalice, cada alumno podrá llegar tan lejos, tan rápido y con tanta profundidad como sus intereses le dicten. Y esa es nuestra tarea como profesores, conseguir que cada alumno obtenga un rendimiento que esté a la altura de su potencial. Esto solo es posible si personalizamos el aprendizaje, pues obviamante cada alumno, cada aprendiz es diverso.


Hace unas fechas se publicó un informe sobre las tendencias emergente a corto o medio plazo de la tecnología (en sentido amplio) en la educación. Aquí el largo plazo son cinco años.

El informe completo, elaborado por el New Media Consortium puede descargarse en este enlace y se refiere a la prospectiva de lo que ocurrirá en la educación en los niveles no universitarios (hay otro para la educación superior). Raúl Santiago y yo hemos traducido la figura adjunta que circula por la red en inglés y resume el contenido del informe. Merece un estudio atento. Esperamos que os resulte de interés.

Haciendo clic sobre la imagen podrás verla en tamaño grande

8 de septiembre de 2014

¿Puede la escuela resistirse al cambio?

Este es un contador de lo que ocurre en Internet en tiempo real en las diversas redes sociales. Las preguntas que podemos hacernos, entre otras muchas son: ¿podemos seguir enseñando con libros de texto cerrados y estáticos?, ¿puede el profesor ser la principal o única fuente de conocimiento?, ¿podemos seguir desarrollando una enseñanza como la de siglos pasados?, ¿potenciando las mismas competencias?, ¿puede la evaluación centrase solo en comprobar lo que el alumno sabe en lugar de comprobar también qué sabe hacer?

La lo dije más de una vez, pero lo repito. La escuela tiene que cambiar, las competencias también. El aprendizaje y la educación son móviles, no solo por que los dispositivos lo sean. Las aulas de las escuelas si siguen año tras año iguales a sí mismas no podrán preparar a nuestros estudiantes para la sociedad en la que viven, ni para los trabajos que tendrán que desempeñar. Así la construcción social peligra, entre otras razones porque la construirán los que sí hayan desarrollado las competencias oportunas, mientras otros se convertirán en "mano de obra" pasiva y obediente. ¡Uhm, no me gusta!

El otro día un grupo de amigos ajenos a la educación me preguntaban: ¿y cuando hablas de estas cosas a los profesores, cuál es su reacción?

¿Qué debería contestarles?



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